EEN MOUNTAINBIKE AVONTUUR

Rijden in een noordelijk landschap, gevuld met drama en pracht

Romantisch en dodelijk

Honderd meter onder haar voeten, slaat de Atlantische Oceaan tegen de klif aan. Rotsen die boven het water uitsteken, reiken dramatisch naar de lucht. Het lijkt alsof een reus een grote hap uit het eiland heeft genomen en een ander stuk eiland voor later heeft bewaard. De reus heeft een afgrond gecreëerd die zelfs het bloed van de meest heldhaftige mens nog doet stollen.

Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew

Het land van de schone slaapster

De Faeröer Eilanden liggen grofweg tussen Schotland en IJsland. Deze archipel bestaat uit 18 eilanden, die samen bijna 1,400 km2 beslaan. Deze eilandengroep vormt een ruw, ongerept en fantastisch gebied in de Noord-Atlantische Oceaan. De meeste eilanden zijn onderling verbonden met bruggen of met tunnels, maar enkele zijn slechts per boot of helikopter bereikbaar.

Helgi, een geboren Faeröer en nu woonachtig in Denemarken, is een gepassioneerde mountainbike. Hij heeft zijn zinnen en zijn wielen heeft gezet op het ontdekken van de pracht van de Faeröer Eilanden. “Het landschap is prachtig en slechts enkele mensen gebruiken deze schoonheid voor vrijetijdbestedingen. Dit is het echte buitenleven gevoel, met een zeer ruw en Noords tintje! Hier kunnen mountainbiken, is een unieke beleving.” vertelt Helgi met een grote grijns op zijn gezicht.

Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew

Trails

Met de toeristische dienst van de Faeröer Eilanden, Visit Faroe Islands, is Helgi een dialoog begonnen over de potentie van het uitzetten van vaste mountainbikepaden op de eilanden. Deze paden zullen niet alleen een toegevoegde waarde zijn voor de lokale rijders, maar zal ook een grote interesse wekken bij andere rijders. Mountainbikers die naar de Faeröer Eilanden komen om daar het buitenleven te ervaren. De toeristische dienst heeft het idee van Helgi omarmd, omdat ook zij het actieve toerisme willen stimuleren.

Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew

Ontdekken

Het pad was moeilijk begaanbaar. Het laatste stuk bergopwaarts wordt er, in combinatie met de drassige ondergrond, niet makkelijker op. Dan schakelen ze naar beneden, leunen voorover en drukken de pedalen naar beneden. Ze worden gedreven door hun nieuwsgierigheid, hun behoefte om nieuwe plaatsen te ontdekken en dit alles op hun mountainbike. Helgi kan zich niet voorstellen dat iemand hier al eens op de fiets is geweest. Wandelaars ja, maar mountainbikers hoogstwaarschijnlijk niet.

Helgi’s liefde voor mountainbiken is echt en wordt gecombineerd met zijn behoefte om zijn ervaringen met andere rijders te willen delen. Als iemand een Noordse pionier, een echte avonturier is, dan is Helgi het in hart en nieren.

Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew

Enduro of XCO fiets?

Welk type fiets is het meest geschikt voor de Faeröer Eilanden? Helgi geeft de volgende uitleg: “Ongeacht het type mountainbike dat je kiest, zal je hier altijd een geweldige ervaring beleven. Maar als ik iets mag aanraden dan denk ik dat een fully, de grootste lach op je gezicht zal toveren. Op dit moment rijd ik het liefste op een Trek Fuel EX plus met 27.5+” wielen. Met de dikkere banden kun goed uit de voeten op zowel rotsachtige ondergrond als in het zachte gras. Omdat ik zelf vaak op zoek ben naar steile technische beklimmingen, rijd ik graag met een 2×11. Op het moment dat ik alleen beetje wil spelen op mijn XC-fiets, dan heb ik genoeg aan een 1×11. Maar mijn voorkeur gaat toch echt uit naar een trail bike, in mijn opinie zijn deze fietsen gemaakt om de Faroe Eilanden mee te ontdekken. Een Enduro bike heb ik hier nog niet uitgeprobeerd, maar ik kan me voorstellen dat dit ook heel goed zou kunnen werken. Omdat we op dit moment er nog geen trails gebouwd hebben waarin je kan springen, kies ik eerder voor een lichtere mid travel bike. Mocht je liever op een racefiets rijden, ook dan kun je hier de meest mooie tochten maken. Dus eigenlijk is elke fiets, de ideale fiets!”

Photo: Mikkel Beisner | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew
Photo: Martin Paldan | GripGrab Media Crew

Ben je van plan om de Faroer Eilanden te bezoeken? Helgi deelt graag zijn kennis.

Het weer kan heel onvoorspelbaar zijn. Neem zeker handschoenen, overschoenen en wind- en waterdichte kleding mee, ook in de zomer. Wat betreft handschoenen, voor in de zomer raad ik zonder enige twijfel GripGrab Vertical aan. Deze handschoenen leveren perfecte grip dankzij de nieuwe InsideGrip technologie, daarnaast zullen ze je handen beschermen mocht je vallen. Als je van plan bent om in het voorjaar of in het najaar te komen, dan stel ik voor dat je een handschoen meeneemt die isoleert zoals bv de GripGrab Windster. Wat betreft overschoenen, hiervoor raad ik GripGrab RaceAquaX aan, een perfecte allround overschoen die geschikt is voor elk type weer. Mocht het wat kouder weer zijn, dan kies ik zelf eerder voor een isolerende overschoen zoals de Race Thermo, deze overschoenen houden je voeten warm en droog. Omdat het platteland zeer afgelegen is en het weer snel om kan slaan, raad ik iedereen aan om rugzak mee te nemen met genoeg energiedrank of –repen, een goede windbreaker, reservebandjes, gereedschap en een comfortabele muts die je oren beschermt. Het is daarnaast verplicht om een GPS en smartphone mee te nemen. Laat daarnaast altijd iemand weten wat je plannen zijn.”

  

In samenwerking met GripGrab Local Heroes: Helgi Winther Olsen en Lisette Rosenbeck
Voor meer informatie over de Faeröer Eilanden kijk op: visitfaroeislands.com
  foto credits:  Martin Paldan en Mikkel Beisner
Schrijvend redacteur: Brett Smith